Publicerad 28 februari 2018 - 07:00

Skogselefanten är mer hotad än sin kusin på savannen. Dessutom kan den bära på mammutgener. Foto: Marie Gadolin

Nyupptäckt elefant släkt med mammut

Forskare har med hjälp av ny dna-teknik upptäckt att det finns tre elefantarter och inte bara två. Deras familjeträd är också mer komplext än man förut har förstått.

Tidigare har man känt till två arter av elefant, en i Afrika och en i Asien. Men biologer har under en tid misstänkt att det finns två arter i Afrika, en skogs- och en savannelefant.

Hittills har de betraktats som underarter och inte egna arter.

Nu vet man att de skiljer sig åt avsevärt genetiskt och har funnit att skogselefanten är mer besläktad med en annan, utdöd, elefantart än med savannelefanten. Den utdöda arten parade sig frekvent med mammutar, långt efter att de blev skilda arter.

 

Genflöde från mammut

Det stor klart efter att forskarna jämfört gener från nutida elefanter med gener från utdöda elefanter, mammutar och mastodonter.

– Vi förväntade oss inte att där skulle finnas ett genflöde mellan mammut, mastodont och förfäderna till moderna elefanter, men våra resultat visar frekventa korsningar, säger professor David Adelson vid universitetet i Adelaide till IFL Science.

 

Får avkomma

Forskningsarbetet indikerar att skogs- och savannelefanten var separerade under en lång period, kanske 500.000 år. När arterna åter igen kom i kontakt med vararandra var de tillräckligt olika genetiskt för att utgöra skilda arter. Men tillräckligt lika för att kunna få avkomma tillsammans och fortsätta det genetiska flödet mellan sig.

Andra läser också

Kul att du vill följa !

För att följa artiklar måste du vara medlem och inloggad på svenskjakt.se.

Om du är medlem, logga in och följ de ämnen du tycker är intressanta.

Är du inte medlem är du välkommen att teckna ett medlemskap här.

Senaste nytt

Mest läst

Läs Svensk Jakts dagliga nyhetsbrev

Här kan du annonsera vapen
Annonstorget med allt från hundar till jaktvapen
Provläs Svensk Jakt digitalt
Bläddra i senaste numret
Vi testar – på riktigt!
Svensk Jakts tester kan du lita på
Drömjakt
Här finns någonstans att jaga
Gott från vilt
Tips på hur du lagar vilt på bästa sätt
Skriv en debattartikel
Här förs debatten i Jägarsverige

Senaste från Annonstorget

Samtidigt på JaktPlay

Svensk Jakt på Instagram